A menudo oímos hablar del tamaño de fotos (imágenes digitales), de si una imagen «pesa» más o menos que otra, que tal fotografía tiene mayor o menor resolución que otra… peso, tamaño, resolución… son conceptos que se utilizan de forma poco precisa, olvidándonos de su verdadero significado.

En este artículo tratamos de aclarar cada uno de estos conceptos, viendo además cómo se relacionan entre ellos y descubriendo el tamaño de las imágenes digitales.

El tamaño de imágenes digitales

Las imágenes digitales están compuestas por unidades elementales de imagen denominadas píxeles. Como indicador del tamaño de imagen no podemos utilizar medidas convencionales de longitud (mm, cm…) ya que al no tener una entidad física, una misma foto digital puede ser reproducida a diferentes tamaños en distintos dispositivos (pantallas, impresoras, etc.).

Así pues, el mejor indicador del tamaño de la foto es sencillamente la cantidad de píxeles que la forman. Como todos los píxeles de una imagen tienen la misma forma y tamaño, indicaremos el tamaño de una imagen digital así:

Tamaño de imagen = anchura en píxels x altura en píxels.

Por ejemplo, esta imagen tiene un tamaño de 24 píxels (6 x 4):

pixels de una imagen digital

Aunque están relacionados, no hay que confundir el tamaño de imagen con el tamaño de archivo, que es el espacio (expresado habitualmente en Kb o Mb) que ocupa el archivo informático que contiene la información de la imagen, y que es a lo que nos referimos coloquialmente cuando hablamos del «peso» de una imagen digital.

Resolución de las imágenes digitales

La resolución se define como la cantidad de píxels por unidad de longitud.

Es importante destacar que cuando hablamos de resolución no nos estamos refiriendo a ninguna propiedad «física» de la imagen digita: se trata tan sólo de una decisión del operador, la cual adjuntamos a la información de la imagen.

En efecto: tenemos una imagen y DECIDIMOS que en 1 cm van a caber 100 píxels, por ejemplo. La resolución será de 100 píxels / cm. Si DECIDIMOS que en 1 cm van a caber 50 píxels, la resolución será de 50 píxels / cm.

En ese segundo caso, la resolución es más baja pero la imagen es la misma, el «cambio de resolución» no afecta al tamaño en sí, es decir, a la cantidad de píxels que la forman, sino a cómo va a ser impresa.

O sea, que en realidad la resolución es solo una información que adjuntamos a la imagen de cara al momento en que la vayamos a imprimir. A lo que sí afecta la resolución es al tamaño de impresión. ¿Cómo? Vamos a verlo.

Hemos definido la resolución como cantidad de píxels por unidad de longitud. En los ejemplos anteriores hemos hablado de píxels/cm, sin embargo, la unidad de medida estándard para la resolución de una fotografía digital es el píxel por pulgada o ppi (del inglés «pixel per inch»).

Bien. Supongamos que tenemos una fotografía en formato digital de tamaño 1200 x 600 píxels, a una resolución de 200 ppi; eso significa que en una pulgada (2,54 cm), podemos alinear hasta 200 píxels. Para que quepan los 1200 píxels correspondientes a la anchura de nuestra imagen necesitaremos, pues:

1200 px / 200 px/pulgada = 6 pulgadas = 15,24 cm.

y lo mismo para la altura:

600 px / 200 px/pulgada = 3 pulgadas = 7,62 cm.

Ahora DECIDIMOS cambiar la resolución a 300 ppi

¿Modifica esto el tamaño de la imagen? ¡NO!

¿Modifica el tamaño de impresión? ¡SÍ! Veámoslo:

Ahora en una pulgada queremos que se «dibujen» 300 píxels, por tanto para que quepan los 1200 píxels de ancho de la imagen necesitaremos:

1200/300 = 4 pulgadas = 10,16 cm.

y para la altura:

600/300 = 2 pulgadas = 5,08 cm.

La imagen tiene más resolución, pero se reproducirá a un tamaño menor (antes 15,24×7,62 cm., ahora 10,16×5,08 cm.)

Como se deduce de la definición de resolución y de estos ejemplos.

Imágenes Digitales: Resolución y tamaño estandar fotos
Imágenes Digitales: Resolución y tamaño estandar fotos

A mayor resolución, menor tamaño de impresión y viceversa

Muchas veces se habla de resolución como sinónimo de CALIDAD de una imagen. Es este un error bastante «de bulto» y que debemos evitar, ya que como hemos visto, la resolución es más bien la «densidad de píxels», nos da una idea de la nitidez con la que se muestran los detalles en una imagen, pero nada más.

El concepto de calidad es más cualitativo y suele entenderse como la suma de resolución, tamaño, contraste y otros aspectos técnicos.

Tamaño de fotos para imprimir

¿Qué tan grande puedo imprimir una foto? ¿O el tamaño de mi foto es lo suficientemente grande?

Para responder a estas preguntas comunes, necesitas conocer la resolución de su foto y el tamaño de las impresiones disponibles.

La resolución se refiere a la cantidad de píxeles capturados en su foto. La cantidad de píxeles determinará el tamaño ideal y máximo que puede imprimir. Esta página proporciona una guía de los requisitos de resolución para los tamaños de impresión más comunes.

Los tamaños de fotogramas y impresiones fotográficas más comunes se describen en pulgadas. Esta página proporciona una ventanilla única para los tamaños de impresión más comunes y le ayuda a navegar por las diferencias entre pulgadas, cms e ISO.

Y hasta aquí el post, nuestro objetivo ha sido dejar clara la diferencia entre resolución y tamaño de imagen, conceptos que popularmente se confunden (basta con que busquéis el término «resolución de imagen» en google, y veréis cuán grande es la confusión al respecto).

Preguntas frecuentes

Cómo saber el tamaño de una imagen

Para determinar el tamaño de una imagen, puedes seguir estos pasos:

  1. En un ordenador, abre la ubicación donde se encuentra la imagen.
  2. Haz clic derecho sobre la imagen y selecciona «Propiedades» o «Información» en el menú desplegable.
  3. En la ventana de propiedades, busca la sección que indica el tamaño de la imagen. Esto puede variar dependiendo del sistema operativo y la versión que estés utilizando.
  4. Normalmente, se mostrará el tamaño de la imagen en kilobytes (KB), megabytes (MB) o en píxeles. Si se muestra en píxeles, verás dos valores: ancho y alto. Por ejemplo, 1200 x 800 píxeles.

Si no puedes encontrar la información de tamaño directamente en las propiedades de la imagen, también puedes utilizar programas de edición de imágenes o visores de imágenes, como Adobe Photoshop, GIMP o el visualizador de imágenes predeterminado de tu sistema operativo, para ver y verificar el tamaño de la imagen.

Recuerda que el tamaño de la imagen se puede medir en dimensiones (píxeles) y en tamaño de archivo (KB, MB, etc.), ambos son importantes dependiendo del contexto en el que necesites conocer la información del tamaño de la imagen.

¿Qué significa imagen digital?

Una imagen digital es una representación visual de datos en formato electrónico, compuesta por una serie de píxeles dispuestos en una cuadrícula.

A diferencia de las imágenes analógicas, que se almacenan en medios físicos como películas o impresiones fotográficas, las imágenes digitales existen en forma de archivos electrónicos que se pueden visualizar en pantallas de dispositivos electrónicos como computadoras, teléfonos móviles o tablets.

Las imágenes digitales están compuestas por una matriz de píxeles, donde cada píxel es un punto pequeño y discreto que contiene información sobre el color y la intensidad luminosa. Los valores de los píxeles determinan los colores y tonos que componen la imagen.

Las imágenes digitales se crean mediante dispositivos de captura, como cámaras digitales, escáneres o programas de diseño gráfico. Estos dispositivos convierten la información visual en datos digitales que se almacenan en formato de archivo, como JPEG, PNG o GIF, entre otros.

Una de las ventajas de las imágenes digitales es su versatilidad y facilidad de manipulación. Pueden editarse, retocarse, redimensionarse y modificarse utilizando software de edición de imágenes, lo que permite corregir imperfecciones, añadir efectos especiales, recortar o combinar imágenes, entre otras acciones.

Además, las imágenes digitales pueden ser compartidas fácilmente a través de Internet, enviadas por correo electrónico, publicadas en redes sociales o utilizadas en aplicaciones y páginas web.

¿Cuáles son los tipos de imágenes digitales?

Existen varios tipos de imágenes digitales, cada uno de ellos con características y formatos específicos. A continuación, te mencionaré algunos de los tipos más comunes de imágenes digitales:

  1. Imágenes de mapa de bits (Bitmap): También conocidas como imágenes rasterizadas, se componen de una cuadrícula de píxeles, donde cada píxel almacena información sobre el color y la intensidad. Los formatos comunes para este tipo de imágenes son JPEG, PNG, BMP y GIF.
  2. Imágenes vectoriales: A diferencia de las imágenes de mapa de bits, las imágenes vectoriales se basan en fórmulas matemáticas y no en píxeles. Utilizan líneas, formas y curvas definidas por puntos, lo que permite escalabilidad sin pérdida de calidad. Los formatos comunes para imágenes vectoriales son SVG, EPS y AI.
  3. Imágenes en escala de grises: Son imágenes que representan tonos de gris en lugar de colores. Cada píxel tiene un valor de brillo que indica su nivel de gris. Se utilizan en casos donde el color no es relevante o para efectos artísticos.
  4. Imágenes en color: Estas imágenes utilizan una combinación de colores para representar los diferentes tonos y matices. Pueden ser imágenes RGB (rojo, verde, azul) o imágenes CMYK (cian, magenta, amarillo, negro), este último más utilizado en impresión.
  5. Imágenes animadas: Son secuencias de imágenes que se reproducen en un bucle, creando la ilusión de movimiento. Los formatos comunes para imágenes animadas son GIF y APNG.
  6. Imágenes panorámicas: Son imágenes de gran anchura utilizadas para capturar una vista amplia o envolvente de un paisaje. Estas imágenes se generan mediante la combinación de varias fotografías y se guardan en formatos especiales, como JPEG panorámico.
  7. Imágenes de alta calidad (alta resolución): Estas imágenes tienen una mayor densidad de píxeles, lo que resulta en una mayor nitidez y detalle. Se utilizan para impresiones de alta calidad, fotografía profesional o aplicaciones donde se requiere una reproducción precisa de los detalles.

Estos son solo algunos ejemplos de los tipos de imágenes digitales más comunes. Cada tipo tiene sus características específicas y se utiliza en diferentes contextos y aplicaciones, dependiendo de las necesidades y requerimientos del proyecto.

¿Cuáles son las características de la imagen digital?

Las imágenes digitales tienen varias características distintivas que las diferencian de las imágenes analógicas. A continuación, te mencionaré algunas de las principales características de las imágenes digitales:

  • Formato de archivo: Las imágenes digitales se almacenan en formatos de archivo específicos, como JPEG, PNG, GIF, BMP, TIFF, entre otros. Cada formato tiene sus propias características, capacidades de compresión y soporte para diferentes propiedades como transparencia, animación o alta calidad.
  • Resolución: La resolución de una imagen digital se refiere a la cantidad de píxeles que componen la imagen. Se mide en píxeles por pulgada (PPI) o puntos por pulgada (DPI) y determina la calidad y nitidez de la imagen. Una mayor resolución resulta en una imagen más detallada, pero también en un archivo más grande.
  • Escala de grises o color: Las imágenes digitales pueden ser en escala de grises, donde se representan tonos de gris, o en color, donde se utilizan combinaciones de colores para representar los diferentes tonos y matices.
  • Profundidad de bits: La profundidad de bits se refiere a la cantidad de información de color que se almacena para cada píxel de la imagen. Una mayor profundidad de bits permite una mayor variedad de colores y una representación más precisa de las tonalidades. Por ejemplo, una imagen de 8 bits por canal puede representar 256 tonos de color por canal (rojo, verde y azul).
  • Compresión: Las imágenes digitales pueden ser comprimidas para reducir el tamaño del archivo y facilitar el almacenamiento y la transmisión. Hay dos tipos principales de compresión: la compresión sin pérdida, que conserva toda la información original de la imagen, y la compresión con pérdida, que reduce el tamaño del archivo eliminando ciertos detalles y datos redundantes.
  • Manipulación y edición: Las imágenes digitales son fácilmente editables y manipulables utilizando software de edición de imágenes. Se pueden realizar modificaciones como recortar, redimensionar, ajustar el color y el contraste, agregar efectos, entre otros, sin afectar la calidad original de la imagen.
  • Visualización y distribución: Las imágenes digitales se pueden visualizar en pantallas de dispositivos electrónicos, como computadoras, teléfonos móviles, tablets y televisores. Además, se pueden compartir y distribuir fácilmente a través de internet, correo electrónico o redes sociales.

En este otro artículo vemos cómo gestionar el tamaño de una imagen en Photoshop, el programa de edición fotográfica más popular.

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