Propiedades del papel – parte 2


Las propiedades del papel: ¿qué papel escojo?

Todos los papeles son únicos y tienen diferentes propiedades que son esenciales para el resultado final del material impreso, como se percibe y la sensación que transmite. Por ello, la elección del papel correcto es muy importante y requiere ciertos conocimientos. Hay que entender las condiciones previas y las propiedades del papel para que la elección sea la correcta.

Brillo y tonalidad

Al igual que los esquimales tienen palabras muy distintas para el color y consistencia de la nieve, el papel tiene un amplio espectro de brillos y tonalidades. Pero todos ellos tienen una cosa en común: mejoran la impresión de un producto impreso acabado. Como ya sabemos, hay una gran diferencia entre el papel blanco, el natural y uno coloreado.

Sin Embargo, todas las pastas del mismo tipo tienen básicamente un brillo y una tonalidad similares. Por ello se añaden distintos productos químicos para distinguir el brillo y la tonalidad de los papeles acabados. La adición de un OBA (producto de blanqueo óptico) a la mezcla también aumenta el brillo final del papel. OBA funciona convirtiendo una luz UV invisible reflejada en una luz azul blanquecina visible, lo que hace que el papel parezca más brillante de lo que realmente es. Este efecto se puede verificar fácilmente mediante el uso de una lámpara UV.

La manera más común para describir los parámetros ópticos de un papel es la blancura CIE, el brillo y la tonalidad ISO. Aunque la blancura, el brillo y la tonalidad son propiedades del papel visuales difíciles de distinguir a primera vista, describen de hecho propiedades diferentes.

Una superficie tiene brillo cuando al incidir sobre ella un haz de rayos paralelos de una fuente de iluminación, emergen paralelos formando un ángulo de reflexión igual al ángulo incidente. La blancura es un parámetro relacionado, aunque se mide sobre varias longitudes de onda dando un resultado cercano a lo que el ojo percibe realmente. El hecho de que estos dos parámetros mas comunes brillo y blancura se expresen, más o menos en los diferentes niveles de azul del papel, hace que a menudo necesitemos algo de información cuando los dos papeles se diferencian en otros colores. De hecho, dos papeles con la misma blancura o brillo pueden tener diferencias en el color amarillo rojo o verde.

A la mayoría de los papeles se les añaden colorantes. Por ejemplo, suele añadirse un tono azul para conseguir una impresión más blanca, mientras que se añade un toquete de amarillo para que el papel parezca mas natural.

A la mayoría de los papeles se les añaden colorantes.

Por lo tanto, es habitual describir los tonos del papel en términos como blanco, blanco natural, blanco azulado o crema. La tonalidad de un papel se puede describir, en realidad, como un modelo de color llamado CIE Lab común que refleja el nivel de tonos azules, amarillos, rojos y verdes y también la luminosidad. A menudo se utiliza para controlar la calidad durante la producción, pero no es tan habitual para explicar los parámetros del papel.

Como ya habrá podido comprender, el color del papel es una ciencia en si misma. Sin embargo, la información proporcionada en las especificaciones técnicas es muy útil. Pero hay dos cosas fundamentales que se necesitan para hacer una buena comparación visual entre tonalidades de papel: muestras y las correctas condiciones de iluminación.

Se suelen necesitar muestras con diferentes niveles de tonos y referencias para determinar visualmente los parámetros ópticos del papel. Sin comparar las referencias, es muy difícil hacer una evaluación adecuada.

Al evaluar las tonalidades, también debe disponer de las condiciones de iluminación adecuadas. En la industria del papel, se utiliza D65 como un iluminan, mientras que en la evaluación de los colores impresos, se usa D50. En la mayoría de los casos, estas luces especificas no están disponibles de inmediato, y entonces la mejor practica seria la de utilizar y comparar las muestras con varias fuentes de luz diferentes.

Opacidad

El antónimo de opaco es translucido. Por ello, cuanto mayor es la opacidad de un papel, menos translucido es.

Un papel con un 100% de opacidad no es, por lo tanto, transparente en absoluto, mientras que uno con una opacidad baja, como el papel de calco, permita pasar una proporción mucho mayor de la luz. La opacidad depende de lo bien que la superficie del papel pueda dispersar y absorber la luz. La opacidad percibida se altera durante la impresión, después de lo cual nos referimos a la opacidad de impresión final.

Este es un factor importante a considerar, ya que la tinta de impresión penetra el papel y reduce su opacidad, lo que podría producir que la impresión sea visible a través de la hoja. Esto es especialmente importante en la impresión a doble cara, sobre todo en papeles de bajo gramaje, en que las imágenes o el texto de una de las caras podrían transparentarse. Por ello, es preciso pensar muy bien el lugar de la pagina en el que deben ir el texto y los gráficos.

Porosidad y absorción

La porosidad y la absorción son dos importantes propiedades del papel en las que los papeles estucados y no estucados difieren. Estos dos parámetros tienen una gran influencia en la forma en el que el papel absorbe la tinta de impresión y, por lo tanto, le recomendamos que dedique cierto tiempo a reflexionar sobre ellos.

La porosidad y la absorción no se suelen tener en cuenta cuando se elige un papel fino y, por lo tanto, estos parámetros rara vez se encuentra en las especificaciones técnicas. Están más relacionados con la forma en la que se absorbe la tinta y en cómo quedaran las imágenes en el papel.

No es fácil imaginar que un papel, cuya base es la fibra celulosa, sea un material poroso del del cual el 70% del volumen puede ser aire. Como hemos explicado anteriormente, las fibras de celulosa forman una red con huecos y poros en el medio. Incluso si los huecos se rellenan con los componentes de la masa, el papel seguirá siendo un material poroso, por el que el aire puede pasar y que es capaz de absorber los líquidos. El modo en que el papel absorbe los líquidos depende de la porosidad, pero también del modo en que se estuca el papel y del tratamiento de superficie.

En el papel no estucado, las propias fibras también absorben los líquidos. Es algo que conocemos como microporosidad, que afecta al modo en que los líquidos son absorbidos por el papel.

La absorción total en el papel no estucado se produce tanto en el papel como en la superficie, creando un efecto de sangrado en todas las direcciones.

En el papel estucado, el revestimiento superficial hará que la absorción se produzca de un modo totalmente distinto. La capa de estucado se compone de minerales puros como el carbonato de calcio y/o la arcilla china con una cierta cantidad de aglutinantes.

Esta capa es mucho más compacta que la red de fibras, pero es también altamente porosa a un nivel de microporosidad fina. Esta porosidad se crea gracias a los huecos entre las partículas minerales, que son muy pequeñas. La capa de estucado se ha diseñado para interactuar con las tintas de impresión offset. Se producirá una especie de efecto de filtrado que mantiene el pigmento de color, junto con cierta cantidad de aglutinantes de tinta, en la parte superior de la superficie.

Pero la parte principal del disolvente y los líquidos serán absorbidos por la capa de revestimiento. Las partículas de pigmento de color deben ser más grandes que los espacios microporosos para mantenerse en la superficie. La absorción de líquidos es muy rápida, siendo la parte principal absorbida por la superficie con un efecto de sangrado mínimo.

Para resumir la absorción de la tinta, en un papel no estucado, tanto los disolventes como los pigmentos serán absorbidos por la superficie del papel. Esto también hará que los puntos de tinta crezcan y que el papel absorba más pigmentos de color, lo que genera una tinta menos brillante.

El papel estucado, en cambio, absorberá muy rápidamente la tinta directamente en la capa de revestimiento, manteniendo el pigmento más o menos en la parte superior de la superficie, proporcionando una tinta muy brillante.

Fuente: Volumen Art Workshop – Guía Munken de papel no estucado, de Munken – ©Artic Paper
www.arcticpaper.com

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