¿Fue realmente Gutenberg quien inventó la imprenta?

gutemberg invento imprenta

El conocimiento popular atribuye que Johannes Gutenberg fue quien la inventó la imprenta.

Así, sin más.

La realidad es que, al igual que tantos otros grandes inventos de la humanidad, la imprenta tal como la conocemos hoy en día es el resultado de un proceso de continua innovación, más que una invención puntual. Las tecnologías de impresión actuales poco tienen que ver con los trabajos de Gutenberg y sus predecesores. Pero vayamos por partes…

Imprenta: una definición

 

La imprenta es cualquier medio mecánico de reproducción de textos en serie
mediante el empleo de tipos móviles.

Fuente: https://historiaybiografias.com/la_imprenta/

Entonces, en base a esta definición… ¿quién inventó la imprenta?

¿Inventó Gutenberg la reproducción en serie?

No… ya en la dinastía Han (206 a. C – 220 d. C), los artesanos chinos reproducían sobre tela ilustraciones grabadas en bloques de madera. Posteriormente, hacia el siglo VII d.C. el soporte de la impresión pasó a ser el papel. Esta técnica, conocida con el nombre de Xilografía, permitía efectivamente la reproducción en serie de dibujos y caracteres ideográficos (textos) chinos, pero requería el laborioso trabajo de grabar una nueva plancha de madera para cada nueva ilustración o texto a reproducir (cualquier cambio hacía necesario modificar toda la plancha). La primera obra impresa mediante xilografía que se conoce es el Sutra del Diamante, datada en el año 868 d.C., en época de la dinastía Tang.

¿Fue realmente Gutenberg quien inventó la imprenta?

Sutra del Diamante

Sin embargo los tipos móviles, la brillante idea que permitirá imprimir en serie de una forma mucho más rápida y eficiente, todavía tendrá que esperar unos siglos.

¿Inventó Gutenberg los tipos móviles?

Los tipos móviles son unas piezas metálicas en forma de prisma con  un carácter o símbolo en relieve en una de sus caras. Al entintarse este relieve y ponerlo en contacto con un material como el papel, se consigue transmitir la imagen del carácter de la pieza al papel. Lo que hace que este invento represente un avance respecto a los bloques xilográficos es el hecho de que a partir de unas cuantas piezas diferentes (tantas como letras y símbolos) puede obtenerse (componerse) cualquier página de texto. Si hay cambios sólo hay que cambiar las letras, ya no hay que grabar un nuevo bloque.

tipos moviles

¿Inventó Gutenberg los tipos móviles?

Pues no… la invención de los tipos móviles se atribuye al calígrafo chino Bi Sheng, el cual inicialmente se sirvió de la arcilla para crear 3000 de los caracteres más habituales del idioma chino. Posteriormente sustituyó la arcilla por la madera y luego la porcelana, más resistentes. Años más tarde los trabajos de Bi Sheng fueron mejorados por Wang Zhen, el cual elaboró un curioso sistema que incluía el uso de dos mesas giratorias para la selección de los tipos.

tipos moviles chinos

Sistema de Wang Zhen: Organización de los tipos móviles en cajas rotativas.

Sin embargo, ninguno de los materiales utilizados hasta el momento permitía la reproducción de grandes tiradas sin romperse o deteriorarse.  El siguiente paso en este proceso tecnológico estaba servido: los tipos móviles de metal. Encontramos en la bibliografía sobre el tema constantes referencias a Gutenberg como inventor de los tipos móviles metálicos peeero…

¿Inventó Gutenberg los tipos móviles de metal?

Pues no, tampoco… los primeros ensayos con tipos metálicos (de estaño) se atribuyen también a Wang Zhen, pero fueron infructuosos. La primera imprenta que utilizó ampliamente tipos móviles de metal se desarrolló en Corea en el siglo XIII bajo el impulso del ministro Cheo Yun-Ui. La primera obra producida con esta tecnología fue el “Sangjeong yemun” (Compendio de los ritos), publicada por Cheo Yun-Ui y otros 16 eruditos entre 1234 y 1241. Sin embargo, el primer libro impreso mediante tipos móviles metálicos que se conserva no es éste ni tampoco el “Misal de Constanza” impreso por Gutenberg en 1449, sino el conocido como “Jikji “, nombre abreviado de un documento budista coreano cuyo título completo es “La antología realizada por el monje Baegun de las enseñanzas de los sumos sacerdotes sobre la identificación del espíritu de Buda mediante la práctica de Seon”. Este libro fue impreso en 1377, es decir ¡72 años antes que el “Misal de Constanza”, primer libro impreso europeo!

En el año 2001 la UNESCO declaró el Jikji como el material impreso por tipografía metálica más antiguo del mundo, inscribiéndolo en su registro “Memoria del Mundo”.

Este video habla sobre él (en inglés):

 

Entonces ¿Por qué se sigue atribuyendo a Gutenberg la invención de la imprenta?

Entre las aportaciones de Johannes Gutenberg se encuentran la aleación de plomo, antimonio y estaño usada en la elaboración de los tipos móviles, aleación que se ha venido utilizando en los talleres tipográficos hasta la actualidad, así como la adaptación de prensas de uva existentes en la época, perfeccionándolas como prensas de impresión.

No sabemos si Gutenberg era conocedor de las técnicas empleadas por los impresores coreanos. Lo fuera o no, la tecnología desarrollada por Gutenberg incluyó una serie de innovaciones que permitieron extender la cultura escrita por Europa a una velocidad nunca conocida hasta entonces. No es erróneo decir que los trabajos de Gutenberg representan un hito en la evolución cultural de la humanidad… pero no fue el primero en inventar los tipos móviles, ni tan solo los tipos móviles de metal.

La realidad es que la imprenta no debería considerarse un “invento” sino, como decíamos al principio, una serie continua de desarrollos tecnológicos, extendidos en el tiempo y el espacio, que tienen como idea base la reproducción mecánica de textos e imágenes. De hecho, las modernas técnicas de impresión offset e impresión digital poco tienen en común con aquellos primeros desarrollos.

Así que hoy en día sólo el desconocimiento (o el eurocentrismo, del que apenas ahora estamos empezando a liberarnos) explica que se siga atribuyendo a Gutenberg la invención de la imprenta.

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