¿Fue realmente Gutenberg quien inventó la imprenta?

invencion de la imprenta gutenberg

El conocimiento popular atribuye que Johannes Gutenberg fue quien la inventó la imprenta.

Así, sin más.

La realidad es que, al igual que tantos otros grandes inventos de la humanidad, la imprenta tal como la conocemos hoy en día es el resultado de un proceso de continua innovación, más que una invención puntual. Las tecnologías de impresión actuales poco tienen que ver con los trabajos de Gutenberg y sus predecesores. Pero vayamos por partes…

Imprenta: una definición

 

La imprenta es cualquier medio mecánico de reproducción de textos en serie
mediante el empleo de tipos móviles.

Fuente: https://historiaybiografias.com/la_imprenta/

Entonces, en base a esta definición… ¿quién inventó la imprenta?

¿Quién fue Johannes Gutenberg?

Aunque se sabe poco sobre su vida, se dice que Gutenberg fue el pionero de la impresión tipográfica. En su juventud, hizo un aprendizaje como orfebre. Gracias al conocimiento que adquirió en el campo de la metalurgia, Gutenberg pudo resolver problemas técnicos durante la producción de tipos de metal. En 1434 Gutenberg se trasladó de Mainz a Straßburg, donde probablemente hizo sus primeros intentos con el nuevo proceso de impresión. De regreso en Mainz 1448, continuó trabajando en esta idea e inventó un molde manual para la producción de caracteres impresos móviles. La gran ventaja de su método era que podía reutilizarlos tantas veces como quisiera.

Además de muchas contribuciones a la tipografía y el uso de caracteres impresos móviles, Gutenberg también inventó una aleación de plomo, antimonio y estaño, así como una tinta a base de aceite. Su mayor paso fue que llevó todos estos componentes a un proceso de producción factible y eficaz. De ahora en adelante, los libros y otros productos de impresión, como los periódicos, podrían haberse producido significativamente más rápido mediante un método de producción en masa durante más de 500 años.

¿Inventó Gutenberg la reproducción en serie?

No… ya en la dinastía Han (206 a. C – 220 d. C), los artesanos chinos reproducían sobre tela ilustraciones grabadas en bloques de madera. Posteriormente, hacia el siglo VII d.C. el soporte de la impresión pasó a ser el papel. Esta técnica, conocida con el nombre de Xilografía, permitía efectivamente la reproducción en serie de dibujos y caracteres ideográficos (textos) chinos, pero requería el laborioso trabajo de grabar una nueva plancha de madera para cada nueva ilustración o texto a reproducir (cualquier cambio hacía necesario modificar toda la plancha). La primera obra impresa mediante xilografía que se conoce es el Sutra del Diamante, datada en el año 868 d.C., en época de la dinastía Tang.

¿Fue realmente Gutenberg quien inventó la imprenta?

Sutra del Diamante

Sin embargo los tipos móviles, la brillante idea que permitirá imprimir en serie de una forma mucho más rápida y eficiente, todavía tendrá que esperar unos siglos.

¿Inventó Gutenberg los tipos móviles?

Los tipos móviles son unas piezas metálicas en forma de prisma con  un carácter o símbolo en relieve en una de sus caras. Al entintarse este relieve y ponerlo en contacto con un material como el papel, se consigue transmitir la imagen del carácter de la pieza al papel. Lo que hace que este invento represente un avance respecto a los bloques xilográficos es el hecho de que a partir de unas cuantas piezas diferentes (tantas como letras y símbolos) puede obtenerse (componerse) cualquier página de texto. Si hay cambios sólo hay que cambiar las letras, ya no hay que grabar un nuevo bloque.

tipos moviles

¿Quién inventó los tipos móviles?

Pues no… la invención de los tipos móviles se atribuye al calígrafo chino Bi Sheng, el cual inicialmente se sirvió de la arcilla para crear 3000 de los caracteres más habituales del idioma chino. Posteriormente sustituyó la arcilla por la madera y luego la porcelana, más resistentes. Años más tarde los trabajos de Bi Sheng fueron mejorados por Wang Zhen, el cual elaboró un curioso sistema que incluía el uso de dos mesas giratorias para la selección de los tipos.

tipos moviles chinos

Sistema de Wang Zhen: Organización de los tipos móviles en cajas rotativas.

Sin embargo, ninguno de los materiales utilizados hasta el momento permitía la reproducción de grandes tiradas sin romperse o deteriorarse.  El siguiente paso en este proceso tecnológico estaba servido: los tipos móviles de metal. Encontramos en la bibliografía sobre el tema constantes referencias a Gutenberg como inventor de los tipos móviles metálicos peeero…

¿Inventó Gutenberg los tipos móviles de metal?

Pues no, tampoco… los primeros ensayos con tipos metálicos (de estaño) se atribuyen también a Wang Zhen, pero fueron infructuosos. La primera imprenta que utilizó ampliamente tipos móviles de metal se desarrolló en Corea en el siglo XIII bajo el impulso del ministro Cheo Yun-Ui. La primera obra producida con esta tecnología fue el “Sangjeong yemun” (Compendio de los ritos), publicada por Cheo Yun-Ui y otros 16 eruditos entre 1234 y 1241.

Sin embargo, el primer libro impreso mediante tipos móviles metálicos que se conserva no es éste ni tampoco el “Misal de Constanza” impreso por Gutenberg en 1449, sino el conocido como “Jikji “, nombre abreviado de un documento budista coreano cuyo título completo es “La antología realizada por el monje Baegun de las enseñanzas de los sumos sacerdotes sobre la identificación del espíritu de Buda mediante la práctica de Seon”. Este libro fue impreso en 1377, es decir ¡72 años antes que el “Misal de Constanza”, primer libro impreso europeo!

En el año 2001 la UNESCO declaró el Jikji como el material impreso por tipografía metálica más antiguo del mundo, inscribiéndolo en su registro “Memoria del Mundo”.

Entonces ¿cuándo se inventó la imprenta?

Entre las aportaciones de Johannes Gutenberg se encuentran la aleación de plomo, antimonio y estaño usada en la elaboración de los tipos móviles, aleación que se ha venido utilizando en los talleres tipográficos hasta la actualidad, así como la adaptación de prensas de uva existentes en la época, perfeccionándolas como prensas de impresión.

¿Por qué se atribuye a Gutenberg la invención de la imprenta? No sabemos si Gutenberg era conocedor de las técnicas empleadas por los impresores coreanos. Lo fuera o no, la tecnología desarrollada por Gutenberg incluyó una serie de innovaciones que permitieron extender la cultura escrita por Europa a una velocidad nunca conocida hasta entonces. No es erróneo decir que la imprenta de Gutenberg representa un hito en la evolución cultural de la humanidad… pero no fue el primero en inventar los tipos móviles, ni tan solo los tipos móviles de metal.

El debate acerca de cuándo se inventó la imprenta y quién la inventó es engañoso. La realidad es que la imprenta no debería considerarse un “invento” sino, como decíamos al principio, una serie continua de desarrollos tecnológicos, extendidos en el tiempo y el espacio, que tienen como idea base la reproducción mecánica de textos e imágenes. De hecho, las modernas técnicas de impresión offset e impresión digital poco tienen en común con aquellos primeros desarrollos.

Así que hoy en día sólo el desconocimiento (o el eurocentrismo, del que apenas ahora estamos empezando a liberarnos) explica que se siga atribuyendo a Gutenberg la invención de la imprenta.

La historia de la imprenta

La impresión (comunicación gráfica por impresiones multiplicadas) tiene una larga historia a sus espaldas. Esta página describe su evolución. Actúa como un resumen de una descripción más elaborada que comienza aquí . También puede hacer clic en el título de cada siglo para obtener información más detallada. Hay una sección separada sobre la historia de la preimpresión.

3000 AC

Los mesopotámicos utilizan sellos cilíndricos redondos para rodar una impresión de imágenes en tablillas de arcilla. En otras sociedades primitivas de China y Egipto, se utilizaban pequeños sellos para imprimir en tela.

Siglo II d.C.

A un funcionario de la corte eunuco chino llamado Ts’ai Lun (o Cai Lun) se le atribuye la invención del papel.

gutemberg invento imprenta

Siglo XI

Un hombre chino llamado Pi-Sheng desarrolla caracteres tipográficos a partir de arcilla endurecida, creando el primer tipo móvil. El material bastante blando dificulta el éxito de esta tecnología.

Siglo XII

La fabricación de papel llega a Europa.

Siglo XIII

Los caracteres tipográficos fundidos en metal (bronce) se desarrollan en China, Japón y Corea. El libro más antiguo conocido impreso con tipos de metal se remonta al año 1377. Es un documento budista coreano, llamado Enseñanzas seleccionadas de los sabios budistas y los maestros de Seo .

Siglo XV

Aunque el grabado en madera ya se había utilizado durante siglos en China y Japón, el espécimen europeo más antiguo conocido data de principios del siglo XV. El grabado en madera es una técnica de impresión en relieve en la que el texto y las imágenes se tallan en la superficie de un bloque de madera. Las partes de impresión permanecen niveladas con la superficie mientras se quitan las partes que no son de impresión, generalmente con un cuchillo o cincel. A continuación, se entinta el bloque de madera y se presiona el sustrato contra el bloque de madera. La tinta que se utiliza es de negro de lámpara (hollín de las lámparas de aceite) mezclado con barniz o aceite de linaza hervido.

Los libros siguen siendo raros, ya que los escribas deben escribirlos a mano laboriosamente . La Universidad de Cambridge tiene una de las bibliotecas más grandes de Europa, con solo 122 libros.

En 1436, Gutenberg comienza a trabajar en una imprenta. Le toma 4 años terminar su prensa de madera que utiliza tipos de metal móviles. Entre sus primeras publicaciones que se imprimen en el nuevo dispositivo se encuentran Biblias. La primera edición tiene 40 líneas por página. Una versión posterior de 42 líneas viene en dos volúmenes.

En 1465 los primeros grabados a punta seca son creados por Housebook Master , un artista del sur de Alemania. La punta seca es una técnica en la que se incide una imagen en una placa (de cobre) con una ‘aguja’ de punta dura de metal afilado o una punta de diamante.

En su imprenta de Venecia, John y Wendelin of Speier son probablemente los primeros impresores en utilizar tipografía romana pura , que ya no se parece a los caracteres manuscritos que otros impresores han intentado imitar hasta entonces.

En 1476 William Caxton compra equipos a los Países Bajos y establece la primera imprenta en Inglaterra en Westminster. La pintura de abajo muestra a Caxton mostrando su imprenta al rey Eduardo IV.

Ese mismo año se utilizan por primera vez grabados en cobre para ilustraciones. Con los grabados, se hace un dibujo en una placa de cobre cortando ranuras en ella.

A finales de siglo, la imprenta se ha establecido en más de 250 ciudades de Europa. Uno de los principales desafíos de la industria es la distribución, que conduce al establecimiento de numerosas ferias del libro. La más importante es la Feria del Libro de Frankfurt .

Siglo XVI

Aldus Manutius es la primera impresora en crear libros más pequeños y portátiles. También es el primero en utilizar la tipografía cursiva , diseñada por el punzón veneciano Francesco Griffo.

En 1507 Lucas Cranach inventa la xilografía de claroscuro , una técnica en la que se reproducen dibujos utilizando dos o más bloques impresos en diferentes colores. El italiano Ugo da Carpi es uno de los impresores que utiliza tales grabados en madera, por ejemplo en Diógenes , la obra que se muestra a continuación.

En 1525, el famoso pintor, tallador de madera y grabador de cobre Albrecht Dürer publica ‘Unterweysung der Messung’ (Un curso sobre el arte de la medición), un libro sobre la geometría de las letras.

La ‘Historia Veneta’ (1551) es uno de los muchos libros de Pietro Bembo , un erudito y cardenal veneciano que es más famoso por su trabajo sobre la lengua y la poesía italianas. El tipo de letra Bembo lleva su nombre.

Christophe Plantin es uno de los impresores más famosos de este siglo. En su imprenta de Amberes, produce obras finas adornadas con grabados según Rubens y otros artistas. Muchas de sus obras, así como algunos de los equipos de la tienda, se pueden admirar en el Museo Plantin-Moretus .

Plantin también es el primero en imprimir un facsímil . Un facsímil es una reproducción de un libro antiguo, manuscrito, mapa, impresión de arte u otro elemento que sea lo más fiel posible a la fuente original.

Siglo XVII

La palabra “no” se omitió accidentalmente en Éxodo 20:14 en una reimpresión de 1631 de la Biblia King James. El arzobispo de Canterbury y el rey Carlos I no se divierten cuando se enteran de que Dios le ordenó a Moisés “Cometerás adulterio”. Los impresores, Robert Barker y Martin Lucas, son multados y se les revoca la licencia de impresión. Esta versión de la Biblia se conoce como La Biblia malvada y también llamada Biblia adúltera o Biblia del pecador.

En París, la Imprimerie Royale du Louvre se establece en 1640 a instancias de Richelieu. El primer libro que se publica es ‘De Imitatione Christi’ ( La imitación de Cristo), un libro espiritual cristiano católico muy leído que se publicó por primera vez en latín alrededor de 1418.

En 1642, Ludwig von Siegen inventa el mezzotint , una técnica para reproducir los medios tonos raspando una placa de cobre con miles de pequeños puntos hechos con una herramienta de metal con dientes pequeños, llamada ‘balancín’. Los pequeños hoyos en la placa retienen la tinta cuando se limpia la cara de la placa.

Siglo XVIII

En 1710, el pintor y grabador alemán Jakob Christof Le Blon realiza el primer grabado en varios colores. Utiliza el método de mezzotint para grabar tres placas de metal. Cada placa está entintada con un color diferente, usando rojo, amarillo y azul. Posteriormente, agrega una cuarta placa, con líneas negras. Esta técnica ayudó a formar la base de la impresión en color moderna. El trabajo de Le Bon se basa en la teoría de Newton, publicada en 1702, que establece que todos los colores del espectro se componen de los tres colores primarios azul, amarillo y rojo.

William Caslon es un tipógrafo inglés cuya fundición opera en Londres desde hace más de 200 años. Su Caslon Roman Old Face está tallado entre 1716 y 1728. Las letras están inspiradas en tipos holandeses, pero son más delicadas y no tan monótonas. Los tipos de letra de Caslon siguen siendo populares, las versiones digitales todavía están disponibles en la actualidad.

The Gentleman’s Magazine se publica por primera vez en 1731. Generalmente se considera que es la primera revista de interés general. La publicación se ejecuta ininterrumpidamente hasta 1922.

En 1732, Benjamin Franklin establece su propia imprenta y se convierte en el editor de la Pennsylvania Gazette. Entre sus publicaciones, Poor Richard’s Almanac se convierte en la más famosa.

Alois Senefelder inventa la litografía en 1796 y la utiliza como método de bajo costo para imprimir obras teatrales. En una forma más refinada, la litografía sigue siendo la técnica de impresión dominante en la actualidad.

Otro personaje famoso de esta época es Giambattista Bodoni que crea una serie de tipos de letra que llevan su nombre y que todavía se utilizan con frecuencia en la actualidad. Se caracterizan por el fuerte contraste entre los gruesos tallos verticales y las delgadas líneas horizontales.

Siglo XIX

En 1800, Charles Stanhope, el tercer conde Stanhope, construye la primera prensa que tiene un marco de hierro en lugar de uno de madera. Esta prensa Stanhope es más rápida, más duradera y puede imprimir hojas más grandes. Unos años más tarde, Friedrich Gottlob Koenig y Andreas Friedrich Bauer logran otra mejora del rendimiento, quienes construyen su primera prensa de cilindros. Su empresa todavía existe hoy y se conoce como KBA .

En 1837, Godefroy Engelmann obtiene una patente sobre cromolitografía , un método para imprimir en color mediante litografía. Las cromolitografías o cromos se utilizan principalmente para reproducir pinturas. El siguiente anuncio es de finales de siglo y muestra lo que se puede lograr con esta técnica de impresión en color. Otra técnica popular es el proceso de fotocromo, que se utiliza principalmente para imprimir postales de paisajes .

The Illustrated London News es el primer semanario ilustrado del mundo. Cuesta cinco peniques en 1842. Un año después, Sir Henry Cole encarga al pintor inglés John Callcott Horsley que haga la obra de arte de (posiblemente) la primera tarjeta de Navidad comercial . Alrededor de 1000 tarjetas están impresas y coloreadas a mano. Diez de estos todavía existen hoy.

Casi al mismo tiempo, el inventor estadounidense Richard March Hoe construye la primera imprenta rotatoria litográfica , una prensa en la que el tipo se coloca en un cilindro giratorio en lugar de en una superficie plana. Esto acelera considerablemente el proceso de impresión.

El pintor checo Karel Klíč inventa el fotograbado en 1878. Este proceso puede utilizarse para reproducir fielmente los detalles y los tonos continuos de las fotografías.

En composición tipográfica, la invención de 1886 de Ottmar Mergenthaler de la máquina de composición Linotype es un gran paso adelante. Con este tipógrafo, un operador puede ingresar texto usando un teclado de 90 caracteres. La máquina genera el texto como babosas, que son líneas de tipo metálico.

El Circo Internacional de Lothar Meggendorfer es un buen ejemplo de la calidad que se podía lograr en aquellos días. Este libro emergente contiene seis escenas emergentes de actos de circo, incluidos acróbatas, payasos y jinetes temerarios.

En 1890 Bibby, Baron and Sons construyen la primera prensa flexográfica . Este tipo de prensa utiliza el relieve en una placa de impresión de goma para sostener la imagen que necesita imprimirse. Debido a que la tinta que se usa en esa primera prensa flexográfica se mancha fácilmente, el dispositivo se conoce como Bibby’s Folly .

Siglo XX

En 1903, el impresor estadounidense Ira Washington Rubel es fundamental en la producción de la primera prensa offset litográfica para papel. En las prensas offset, un rodillo de goma transfiere la imagen de una placa de impresión o piedra al sustrato. Un cilindro offset de este tipo ya se utilizaba para imprimir sobre metales, como el estaño.

En 1907 se concede una patente al inglés Samuel Simon por el proceso de utilización de tejidos de seda como pantalla de impresión. La serigrafía se populariza rápidamente para producir papel tapiz caro e imprimir en telas como el lino y la seda. La serigrafía apareció por primera vez en China durante la dinastía Shang (960-1279 d. C.).

Algunos de los nuevos fabricantes de rotativas que aparecen en el mercado son Roland (hoy en día Man Roland) en 1911 y Komori Machine Works en 1923.

En 1915 Hallmark , fundada en 1910, crea su primera tarjeta de Navidad. Es durante esta misma época que revistas como National Geographic Magazine (1888), Life (1883, pero centrada en el fotoperiodismo desde 1936), Time (1923), Vogue (1892) y The Reader’s Digest (1920) comienzan a llegar a millones de lectores.

El fabricante de rotativas Koenig & Bauer lanzó la imprenta Iris de cuatro colores en 1923. Se puede utilizar para imprimir billetes de banco. Con el tiempo, la impresión de seguridad se convierte en uno de los principales focos de atención de la empresa.

La primera serie de libros de bolsillo con éxito comercial fue publicada por Penguin Books en el Reino Unido en 1935. A principios de 1931, la editorial alemana Albatross Books ya había intentado comercializar una serie de libros de menor precio con una cubierta de papel y encuadernación con pegamento. Penguin copió muchos de los conceptos de su intento fallido, como el uso de cubiertas codificadas por colores.

En 1938 Chester Carlson inventó la xerografía , una técnica de fotocopiado en seco. La primera fotocopiadora xerográfica comercial se introdujo en 1949, pero es la fotocopiadora de papel normal Xerox 914 de 1959 la que constituye el gran avance.

El fabricante japonés de máquinas-herramienta Shinohara Machinery Company comienza a fabricar máquinas tipográficas de superficie plana en 1948. Una imprenta popular de esa época es la Heidelberg Tiegel. La siguiente imagen muestra cómo se lo demostró al ministro de Finanzas alemán, Ludwig Erhard, en la primera feria comercial de la drupa en 1951.

En 1967 comenzó el ISBN o International Standard Book Number. Este es un identificador numérico único para libros comerciales. Ese mismo año, Océ entra en el mercado de la impresión de oficina con un proceso electrofotográfico para copiar documentos utilizando un tipo de papel especial tratado químicamente.

Nuevos materiales como la silicona hacen posible que fabricantes como Tampoprint construyan prensas más eficientes para imprimir en superficies curvas. La tampografía ahora se puede realizar a escala industrial.

En los Estados Unidos , la circulación de periódicos alcanza su nivel más alto en 1973. Se mantendrá bastante estable hasta que se produzca una disminución gradual a mediados de los años ochenta.

Las primeras impresoras láser, como IBM 3800 y Xerox 9700 , llegaron al mercado en 1975. Son prohibitivamente caras pero útiles para aplicaciones como la impresión de cheques.

La autoedición despega en 1985. La combinación de la computadora Apple Macintosh, las impresoras y fotocomponedoras con tecnología Adobe PostScript y la aplicación de diseño Aldus PageMaker hace que la publicación sea más asequible.

En la drupa 1986, MAN Roland Druckmaschinen AG presenta su imprenta offset de bobina comercial LITHOMAN . Polar presenta POLAR Compucut , un sistema para la generación externa asistida por computadora de programas de corte con transferencia automática a la máquina de corte.

La Xerox Docutech, lanzada en 1990, combina un motor de impresión xerográfica en blanco y negro de 135 páginas por minuto con un escáner y módulos de acabado. Podría decirse que es el primer sistema de publicación de impresión bajo demanda asequible .

En 1992, Australia fue el primer país en utilizar billetes de polímero para la circulación general.

Siglo XXI

Las prensas offset todavía evolucionan gradualmente. Dos ejemplos destacados son la introducción de KBA Cortina, una rotativa sin agua para periódicos y semicomercados, en 2000, y la del gigante Goss Sunday 5000, la primera rotativa de 96 páginas del mundo, en 2009.

Se producen cambios más importantes en la impresión digital con máquinas que evolucionan tan rápido como las empresas que las producen. Tome el NexPress, por ejemplo. Inicialmente es un desarrollo conjunto de Heidelberg y Kodak, luego asumido completamente por Kodak.

Uno de los principales actores del mercado es HP, especialmente después de la adquisición de Indigo en 2001. Otros grandes actores del mercado son Konica Minolta con las prensas digitales Bizhub y Canon con su gama Imagepress. Parte del crecimiento de Canon se debe a la adquisición de Océ en 2009.

Un área del mercado que evoluciona rápidamente es la de las prensas de inyección de tinta de gran formato para el mercado de señalización y visualización. La tecnología de inyección de tinta también comienza a hacer incursiones en la industria del embalaje. En la edición 2016 de drupa, las EFI Nozomi C18000, HP PageWide C500 y Durst Rho 130 SPC son todas prensas optimizadas para imprimir en cartón de embalaje ondulado.