Los Modos de Color RGB y CMYK


RGB y CMYK, ¿en qué se diferencian?

¿Por qué es tan importante para el impresor este asunto?

rgb y cmyk

La respuesta es bien sencilla, porque un impresor no puede procesar imágenes que están en cualquier otro modo que no sea CMYK.

Por propia definición CMYK son las siglas de las cuatro tintas básicas con las que en offset construimos el color: el cian, el magenta, el amarillo (en inglés yellow) y el negro (la K viene de blacK). Por tanto, para poder “separar” una imagen en las diferentes planchas que luego se pondrán en la máquina offset, esta imagen ha de contener información en modo CMYK, pues si la tiene en RGB, no la ripea, no la digiere el programa que va a hacer la plancha, para que nos entendamos.

Cuando un impresor recibe una imagen en modos de color distintos a CMYK, para poder trabajar, la debe pasar obligatoriamente a CMYK, no le queda otra; y esta conversión se debe hacer con los perfiles de color adecuados, pues una “traducción” de un modo a otro, si no se maneja bien, puede causar una foto “peor” que la original. Este concepto debemos tenerlo claro.

Hoy en día, generalmente, la captura de imágenes se realiza a través de cámaras digitales que aplican modos de color y perfiles en RGB, por eso suele acontecer que el diseñador, maquetador o ilustrador, en su trabajo diario, maneje fotos e imágenes que más tarde deberán ser pasadas a CMYK. Lo hagan ellos o lo haga un pre-impresor (el que le prepara la faena al impresor y le hace las planchas), siempre vamos a tener que dar este paso de transformación, y lo más correcto, a nuestro parecer es hacerlo ya desde buen principio, cuando se trabaja con ellas.

Cómo se transforma una foto a CMYK de manera segura

1 Abrir la foto en Photoshop.

2 Antes de hacerle nada se debe configurar el Espacio de Trabajo por defecto del programa. En Photoshop, vamos al menú superior, al concepto Vista – Ajuste de prueba – A medida…, y nos sale una ventana donde debemos elegir el espacio de trabajo Coated FOGRA39 (ISO 12647-2:2004), tal como muestra la imagen:

modos de color


3 Una vez hemos definido el Espacio de Color del programa según los parámetros de la imagen, pasamos la imagen a CMYK tal y como se hace en Photoshop, es decir, yendo al menú Imagen – Modo – CMYK, en la imagen lo podemos ver:


4 Una vez traspasada, se guarda y listos, ya podemos utilizar esta imagen para la impresión offset.

Los modos de color en la paleta de colores

modos de color

Como ya hemos comentado, en la impresión offset se utilizan colores en cuatricromía (CMYK o colores de proceso: cian, magenta, amarillo y negro) y también colores personalizados de biblioteca Pantone (en sus diferentes clases). Los colores CMYK se imprimen a partir de 4 planchas diferentes, una para cada tono primario. Los colores pantone se imprimen con una única plancha, para el tono elegido.

Cuando estemos maquetando o diseñando en los programas de Pre-Impresión hemos de tener presente que en la paleta de colores sólo debemos utilizar colores CMYK o Pantone, en función del tipo de impresión final que realizaremos.

Cuando utilicemos tintas planas (Pantones) tendremos en cuenta lo siguiente:

No usar un color RGB, CMYK o indexado como Tinta Plana, ya que para ser impresos como tales deben tener una correspondencia con el sistema Pantone

En cualquiera de los programas utilizados para la Pre-Impresión, la manera de comprobar que NO hay colores indebidos es ir al menú de impresión y pulsar el aspa de SEPARACIONES, en él veremos todos los colores usados, verificando de un vistazo si hay colores no deseados, o si faltan los deseados. Hay que arreglar este asunto antes de enviarlo a imprenta. Si no se consigue arreglar, hablar con el impresor, puede ser sólo un error aparente (el color no deseado puede aparecer en la lista de colores usados, pero no estar usado en realidad).

Vigilar las sobreimpresiones de los colores y avisar a la imprenta cuando se utilicen, pues en ocasiones pueden tapar letras o elementos que no deseamos. Si recibimos un aviso podemos vigilar que efectivamente salga como espera el cliente.

Como norma general, no aconsejamos utilizar rellenos de patrón, ya que suelen dar error al procesarse.

Más información sobre modos de color: Calidad y color en las imágenes