¿Qué diferencia hay entre el papel de pasta mecánica y el de pasta química?

¿Qué es la pasta de papel?

La pasta de papel es la masa utilizada como “input” en el proceso de producción de las industrias papeleras. La entrada de la pasta en la producción del papel depende de si la fábrica de pasta y la de papel están integradas en unas mismas instalaciones. Si lo están, la pasta entra en producción en forma líquida; si no, se presenta en forma de masa seca que habrá que diluir.

¿Cómo se diferencian?

La diferencia entre ambas es que la pasta mecánica se obtiene por procesos de frotación (desastillado) de la madera, los cuales eliminan parte de la lignina en presencia de agua para disminuir el calor producido por la fricción. En cambio, en el proceso de obtención de la pasta química se utilizan productos químicos para eliminar una mayor cantidad de lignina, obteniéndose así una pasta de mayor calidad.

 

La lignina es el causante del fenómeno del “amarilleamiento del papel”, es por esta razón que los papeles procedentes de pasta mecánica, con mayor cantidad de lignina, suelen dedicarse a usos que no requieren una gran durabilidad, como es el caso del papel de periódico.

¿Cómo se obtienen?

Existen diversos procedimientos para obtener pasta mecánica. El primer sistema que surgió consistía en frotar directamente troncos contra unas grandes muelas que van desastillando la madera. Con este sistema se consigue una pasta de escasa finura y blancura.

desfibrador-de-muela

Posteriormente aparecieron los discos desfibradores que trabajan a partir de astillas en lugar de troncos enteros, con lo cual se consigue mejorar las propiedades físicas de la pasta resultante.

pasta mecanica discos desfibradores

Los papeles que se obtienen por tratamiento mecánico se caracterizan por:

1Tendencia a amarillear

2Elevado volumen específico

3Alta opacidad

La pasta química permite obtener papeles más blancos y de menor volumen. Básicamente, lo que se hace es cocer a 170º bajo determinada presión y durante varias horas las astillas de madera, en presencia de un reactivo (sosa). Este procedimiento elimina totalmente la lignina, permitiendo conseguir papeles que no amarillean tanto con el paso del tiempo. Además, permite obtener papeles más finos (con menor “mano”) para un gramaje determinado en comparación con los papeles de pasta mecánica.

¿Qué diferencia hay entre el papel de pasta mecánica y el de pasta química?
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